jueves, 30 de mayo de 2013

Jimi Hendrix Turns Eighty (Jimi Hendrix llega a los ochenta) - Tim Sandlin

Tim Sandlin, de quien, debo reconocer, no había leído nunca nada, escribe una novela que resulta una comedia suave, que tiene cierta mezcla de épico. Es decir, una comedia tranquila, con una especie de historia a lo Corazón Valiente senil.

Si bien esta comedia no es de esos libros que te sacan carcajadas, es, al menos, de esos que te sacan alguna que otra sonrisa de vez en cuando.

Todo comienza cuando Guy Fontaine, de 72 años, tiene un episodio de transtemporalidad y cree que está en su nativa Oklahoma, manejando su automóvil por la carretera, cuando en realidad está en las afueras de San Francisco, manejando un carrito de golf, eso sí, por la carretera. El episodio sirve para que su hija lo encierre en un asilo y lo deje ahí hasta que se pudra.

Como sea, dentro del asilo, obviamente, existe una comunidad de ancianos que fueron jóvenes en los 60's  y que conservan, algunos de ellos, al menos, algo de la energía y algo de las viejas costumbres de la época (entiéndase el fumar marihuana o el hacer "viajes" con ácido o LSD) y Guy se ve obligado a formar parte de dicha comunidad, con quien, de a poco, va estableciendo lazos de amistad.

Hasta aquí, todo tranquilo. Sin embargo, uno de los residentes posee un gato que solo tiene tres patas y que es encontrado por la encargada del asilo, que decide, por las reglas impuestas, ponerlo a dormir,... matarlo pués, que lo otro suena demasiado falso. Y es aquí en donde empieza la saga espartana de los ancianitos, pues es el mismo Guy quien decide ponerle un alto a los abusos de Alejandra, que así se llama la encargada del asilo, y comienza exigiendo la liberación de Mr. Scratchy (nombre del gato trípodo) e iniciando así una rebelión que conlleva a la expulsión de Alejandra y al cierre de las puertas del asilo a todos los del exterior, con la intención de... inicialmente de... sin una meta exacta, simplemente liberarse del yugo de la juventud abusadora de Alejandra.

Una vez sucede el encierro, todo comienza a tornarse un poco más tedioso, aunque no por ello menos divertido, y Guy logra hacer pareja con Rocky, una anciana que siempre escribe correos electrónicos a su hijo, mismo que, luego nos enteramos que no existe y que prácticamente murió desde su nacimiento y a quien Rocky escribe los correos electrónicos por la simple catarsis que ello le representa.

Un policía loco, Cyrus Monk, les hace la vida de cuadritos, pues guarda rencor hacia los "hippies" por haber matado a su padre por depresión, al llamarlo "mataniños", pues había luchado en la guerra de Vietnam; y logra infiltrarse en el asilo y le dispara a la que era la líder. Sin embargo, uno de los ancianos decide sacrificarse y caerle encima desde la azotea de una torre de vigilancia, matando al policía y haciendo que finalmente, los mismos ancianos abran la puerta. Todo parece que comienza a ir mal para los ancianos, pero en ese momento la gobernadora del estado entra en juego y los "libera" del FBI, terminando por tener un día fabuloso en compañía de los seniles luchadores de sus propios derechos.

El final del libro no deja de ser un tanto agridulce, pues cuando Rocky cree que todo irá bien, se da cuenta que, finalmente, Guy ha sucumbido al Alzheimer o a otro tipo de enfermedad que le hace creer que es aún el padre joven de un hijo que dejó de tener 15 muchas décadas atrás, mientras que, además, cree que Rocky es Lily, su esposa muerta, así que Rocky decide, simplemente, fingir que es Lily, y vivir los últimos años, o meses o semanas que les queden a ambos, siendo feliz y haciendo feliz a un Guy que ya no sabe con exactitud en dónde se encuentra.

Ah! un detalle que se me escapa, pues parece no afectar a la trama, excepto, tal vez en la exactitud temporal, es que toda la historia se desarrolla en el año 2024, sin embargo y repito, esto no implica que hay algún tipo de "ciencia ficción futurista" (lo sé, es casi redundante la frase anterior), que haga creer que las cosas están fuera de contexto.

La novela es buena, pacífica y relativamente cómica, así que  no puede decirse que es un desperdicio de tiempo ni mucho menos. El único detalle es que no sé si estará disponible en español, pues me prestaron el libro, que está en inglés.

Sin embargo, si se anima, con lo que ha leído, pues LÉALO que es un libro que vale la pena, pues no deja de ser ejemplificante y aleccionador, que recuerde que todos, TODOS, vamos para ese caminito un tanto rugoso de la ancianidad.

viernes, 17 de mayo de 2013

Viernes de vídeo

Viernes de víde, finalmente, después de algunas semanas sin él :)

Qué decir de este?

Pues que para allá vamos, si es que no estamos ya, en este presente amodorrado y dominado por las "necesidades" cubiertas por las empresas que nos hacen, cada vez más, esclavos de los lujos que nos hacen creer que son necesidades:

The Super Rope Solution - Animated Short from Auke de Vries on Vimeo.

Sonría, es viernes :)

jueves, 9 de mayo de 2013

Mangas y cómics poco comunes.

Es tiempo de samurais, es época en que el honor y las reglas del bushido reinan a todos los que tienen que ver con los señores feudales (es decir, prácticamente todo el Japón de aquel tiempo).

Este es un manga de esos que atrapan, pero también de esos que no son aptos para estómagos delicados. Shigurui es una visión diferentes, tal vez un tanto menos romántica, de los samurais del 1600. Es un relato de espadachines que, si bien no tienen superpoderes, sí que tienen técnicas secretas para el manejo de la espada. Sin embargo, la diferencia de este manga con respecto a, por ejemplo Rurouni Kenshin (manga y animés EXCELENTES, donde los haya) es que las técnicas están más explicadas y no parecen del todo descabelladas, siempre y cuando se tenga en cuenta lo que se explica en el manga, que estos personajes vivían para entrenar y para serle fiel al dojo que los ve nacer como expertos en la espada.

El manga comienza por el final, como un pequeño flashback de la muerte de Tokugawa Tadanaga, un cruel heredero del antiguo emperador Tokugawa, pero que no llegó a poseer el trono, dada su naturaleza caprichosa y sádica. De ahí, la historia va hacia atrás, en ocasiones haciendo hasta dos saltos temporales en un mismo tramo de la historia, lo que la convierte, sin duda, en una obra digna de ser leída por el manejo temporal, pues después de dicha escena, se muestra otra escena que no tendrá lugar sino hasta páginas antes del final del manga (89 tomos después), que muestra a dos samurais a punto de tener un duelo. A uno de dichos samurais le falta un brazo, el otro samurai está ciego y aún así, todos está quitos, es suspenso,
esperando el resultado de dicho duelo. A partir de este momento se vuelve a hacer otro salto temporal hacia los inicios de toda la historia.

Los personajes principales de esta historia son los enemigos acérrimos Fujiki Genosuke e Irako Seigen, quienes son alumnos del tigre espadachín, el maestro Iwamoto Kogan, quien está por decidir quién será su sucesor y por consiguiente, el que domine el dojo y el que se despose con Iwamoto Mie, la hija del maestro Kogan.

Irako Seigen es, sin dura un habilidoso espadachín que logra dominar, incluso, al alumno estrella Fujiki Genosuke en un duelo inicial, en el que, por amistad, Gonzaemon Ushimata salva y casi mata a Irako Seigen, quien, como sea, logra quedarse en el dojo y hacer su escalada a través del tiempo, hasta convertirse en la selección final por parte de Kogan. Sin embargo, Irako tiene una doble cara y también una doble vida, pues sostiene una especie de aventura con la concubina de Kogan. Sin embargo, el problema real consiste en que lo único importante para Irako es el poder, y no las personas por sobre las que tiene que pasar para obtener ese poder. Con todo y eso, Kogan lo deja ciego por haber sostenido la susodicha aventura y Seigen debe marcharse.

Sin embargo, Fujiki y Seigen tienen una deuda de honor pendiente, siendo que, además, Irako deshonra a Mie. Así, mientras el dojo comienza a perder credibilidad, iniciando por el hecho de que, al pasar de los años, Irako regresa y logra matar, casi por un azar del destino, al maestro Kogan; además de esto, ha
aparecido un espadachín que está matando a los miembros del dojo de Iwamoto, que al final resulta siendo el mismo Irako, buscando venganza de aquellos que contribuyeron a quitarle la vista.

Durante otro duelo contra Irako, Fujiki pierde el brazo y tiene que volver a aprender a utilizar su cuerpo y su espada de nuevo, teniendo en cuenta su impedimento. Su gran amigo y maestro (sensei) Gonzaemon Ushimata, muere, igualmente a manos de Irako, así que, finalmente, un duelo convocado por el cruel Tokugawa Tadanaga termina siendo el momento esperado de la venganza de ambos personajes, pues son convocados al duelo y puestos a combatir uno contra otro.

La historia es rica en personajes y en dibujo, llena de tramas colaterales, que contribuyen a darle mucha mayor riqueza a la historia central, que, por sí sola, es realmente cautivante.

¿Hay una conclusión real del manga? Claro que la hay. No sabría decir si la mejor que pudo haber, yo diría que sí, pero eso mejor lo juzga usted, una vez que la haya leído.

¿No sabe en dónde puede leer esta obra maestra del manga?, falta de confianza, aquí le dejo un link, en caso de que le interese:

http://www.mcanime.net/fansubs/octava_no_fansub/manga/shigurui/4/7810

Sin duda alguna, y siendo yo alguien que ya leyó la historia completa, la recomendación es léalo, es excelente la historia, además de que hay un compendio enorme de datos reales de la historia japonesa a lo largo de cada capítulo.