sábado, 22 de abril de 2017

Sábado de vídeo

Una listita de las películas ganadoras de mejores efectos especiales hasta 2016. Disfrutable de inicio a fin:


Academy Awards Visual Effects Shortlist Reel 2016 from Art of the Film on Vimeo.

Sonría, es sábado :)

lunes, 17 de abril de 2017

El misterio del planeta de los gusanos - Ken Follet


Esta es una incursión de Follet en el mundo de la literatura infanto-juvenil. Es un libro cortísimo (unas 160 páginas o un poco más), con una letra enorme, con que se puede leer en cuestión de una hora o poco más o menos.

La historia comienza cuando los mellizos Crespo y Hellen, están haciendo lo posible por deshacerse de su primo, cuyo sobrenombre es Panza. La madre de los mellizos es dueña de un pequeño hotel, que resulta estar rebosante, lo que supone un problema para la madre pues una de las empleadas está de vacaciones. De repente, para terminar de agravar la situación, el tío de los muchachos (hermano del difunto padre de los mellizos), Grigorian, anuncia su llegada.

El tío Grigorian ha sido siempre muy apartado y la madre de los mellizos solo lo ha visto una vez durante el entierro de su esposo y hermano de Grigorian. 

La llegada de Grigorian es un misterio, pues los mellizos (y Panza de refilón) no lo conocen. Así que cuando un pequeño y rechoncho hombre se hace presente en la casa, es una especie de atracción. La madre de los mellizos le explica que está atestada de trabajo y Grigorian le dice que eso concuerda con sus planes, pues planeaba pedirle permiso a ella para llevar a los mellizos y a Panza a su granja. Vea, no sé si en Inglaterra eso será cuestión de siempre, pero lo cierto es que la madre le entrega a sus hijos y sobrino sin rechistar y Grigorian se los llevan.

Al día siguiente de haber llegado, descubren que el tal tío no es un tío, si no un extraterrestre (sí, sí, un extraterrestre) que se ha aprovechado de la particularidad de su familia, es decir que no haya muchos parientes y que sea por demás aislada, para poder llevar a cabo su misión, que es la de reclutar a tres niños (en teoría porque no están influenciados por los prejuicios de los adultos), para que sirvan de jueces en una disputa de tipo planetario, para lo que ellos, los niños, reciben poderes especiales, a saber: Crespo es capaz de entender todo sin problemas, su funcionamiento y lógico interna (poder que envidio enooooormemente), Helen es capaz de leer el lenguaje corporal de las personas sin equivocarse y Panza es capaz de decir las cosas sin mayor problema, aunque sea difícil de decir (este me pareció por demás extraño y no se muestra su utilidad a lo largo del libro, más que al inicio de la llegada de los niños al planeta).

Al llegar al planeta administrativo del "Imperio Galáctico", se dan cuenta de que toda la ceremonia y apariencia no es más que la pantalla para una serie de tramas y confabulaciones dentro de todo aquello.

El problema para el que tienen que ser mediadores es la disputa por la explotación de un planeta herrante, que contiene unos gusanos que producen un material que es utilizado en la elaboración de una enorme cantidad de productos.

Así pues, los niños, utilizando sus poderes logran darse cuenta de que en realidad es planeta es un ser vivo que está muriendo debido a la explotación del material que segregan los gusanos y logran llegar a un acuerdo que satisface a todo el mundo, no sin antes pasar una serie de traiciones y problemas.

Y nada más, el libro es de rapidísima lectura y no da para más. Follet se sale de su acostumbrada corriente histórico y nos entrega este relato de ficción "light" que entretiene, pero nada más. Es un libro para pasar un rato agradable y perder una buena hora de tiempo en el solaz esparcimiento de la lectura, así que no digo más, excepto que por favor recuerde, EL CONOCIMIENTO ES PODER!

Saludos y buena lectura!

viernes, 24 de marzo de 2017

Viernes de vídeo

Bien, pensemos por un momento en las posibilidades de la realidad virtual y aumentada, ahora sumemos la posibilidad de los implantes en el cuerpo (los ojos para ser más específicos) y tenemos un futuro (a lo mejor no tan futuro) bastante peculiar:



Sonría, es viernes :)

sábado, 18 de marzo de 2017

Sábado de vídeo

Una muestra de que hasta la rutina puede resultar hermosa, si se ve con los ojos adecuados. El vídeo se llama Vicious Cycle (Ciclo Vicioso) y es por demás hermoso:


Vicious Cycle from Michael Marczewski on Vimeo.

Sonría, es sábado :)

sábado, 11 de marzo de 2017

Sábado de vídeo

X-Story, se llama esta historia cortita (poco más de 13 minutos), pero también podría llamarse "el caso del sacrificio tonto" o bien "cuando las decisiones no son las mejores". Pero no me enredo más, échele un ojo y disfrute:


X-STORY from Vitaliy Shushko on Vimeo.

Sonría, es sábado :)

miércoles, 8 de marzo de 2017

Almanzor


 
Pues vea, Almanzor no alcanza la categoría de comic, al menos según entiendo, pues es una serie de cuatro historias cortas, publicadas en la revista Skorpio y que relatan los intentos y muertes (sí, sí, muertes dice, no es un error) de Almanzor, antiguo gran hechicero, condenado por sus compañeros a convertirse en mortal y a enmendarse, ayudando a los inocentes y además (bonita condición), morir mil veces, antes de que pueda redimirse del todo.
Poco se puede decir de esto, pues al parecer es una historia que no concluye, pues al menos yo no he logrado encontrar más historias de Almanzor por ningún lado. Con que, al parecer, estas cuatro son las únicas existentes.

En corto, Almanzor está, en un inicio, con dos voluptuosas mujeres, cuando los tres grandes hechiceros irrumpen en el lugar y lo condenan a morir mil veces antes de lograr ser de nuevo un hechicero supremo.

La primera muerte y la primera de las historias, es sobre un verdugo que se ve
en la triste necesidad de matar a su hermano, un patán que ha violado a una muchacha del pueblo, con lo que Almanzor se echa la culpa y él muere, mientras que el verdugo se ve libre de matar a su hermano, quien, al verse libre, se emborracha y va a ver el lugar en donde el desdichado fue colgado. Al no encontrar el cuerpo se extraña, mientras muere a manos de Almanzor que ya ha resucitado y que hace justicia, ya que efectivamente, el hermano del verdugo había sido el culpable.

En la siguiente historia Almanzor hace justicia al matar a un abusador, que resulta ser el hijo del terrateniente del lugar, que lo apresa y lo tortura hasta la muerte, quien después muere.

La tercera historia cuenta la historia de una hermosa virgen que va a
convertirse en la esclava de un presunto demonio. Lo primero es, como no, hacer que la virgen lo deje de ser, con que él se encarga de tan ardua tarea. Ella se enamora de él, pero el demonio se bate con él a duelo y mueren los dos, así que la muchacha se quita la vida, ya que no puede estar con el amor de su vida.

Él revive, claro está y se marcha del lugar, y la madre de la virgen termina agradecida, pues aquella muerte era mejor que convertirse en la esclava de aquel demonio.

La última de las historias es sobre Almanzor siendo urgido por los supremos hechiceros y luego frenado por estos mismos, pues no quieren que se enfrente a
un peligroso demonio que se ha apoderado del cuerpo de un buen rey, que se ve obligado a destuirlo todo por voluntad del demonio que ocupa su cuerpo. Los hechiceros no quieren que vaya Almanzor pues corre el peligro de no volver a la vida merced al poder del demonio, a lo que él replica que no le importa, que le urge morir. Así que llega al lugar, mata al demonio y muere él y cuando se marcha del lugar llegan los hechiceros y matan del todo al demonio, que no estaba muerto (y no, no andaba de parranda), sino que esperaba el momento de ocupar otro cuerpo. Almanzor monta en cólera pues tenía la esperanza de no revivir, de nuevo, pero los hechiceros le dicen que él hará lo que se le ha encomendado para hacer.

 Y nada más, esas todas las historias de Almanzor, dibujadas a tinta de una forma buena, que no extraordinaria y ya. Son historias cortitas, de unas quince páginas.

La cuestión no es extraordinaria, pero recuerde usted que está formando parte de una revista que se dedicaba a maquilar historias cortas.

En fin, que si lo puede conseguir, léalo, que se va a tardar muy poco.

Recuerde, EL CONOCIMIENTO ES PODER.

miércoles, 1 de marzo de 2017

Airborne 44 - Philipe Jarbinet


Philipe Jarbinet nos trae esta maravillosa historia (historias, pues son dos), sobre la segunda guerra mundial. Comencemos por decir que es una
maravillosa obra de arte al estilo tradicional, pues está hecho con acuarela y tinta. El belga trabaja de forma tradicional y domina el arte de la pintura de agua de una forma que da miedo. De hecho, tiene un canal de Youtube en el que muestra cómo hace su trabajo, y es algo que definitivamente se disfruta.

Hablemos de la composición de esta novela gráfica de un poco más de 200 páginas , pues se compone de 4 tomos, que conforman las historias de dos soldados en la segunda guerra mundial, que por azares terminan uniendo sus destinos.

Calvin está ya en la guerra, es un personaje con experiencia, que queda a cargo
luego de que su sargento es asesinado. Lleva a cuestas un cargo de conciencia, pues mató a una familia por accidente, pero es algo que no logra superar. En sus andares, el pelotón se topa con un par de niños que rescatan y en el camino van a dar a la casa de Gabrielle, quien les ofrece abrigo y comida.

Calvin es bueno dibujando y ofrece "pagar" su estadía pintando a Gabrielle. Conforme los días pasan, la relación entre ellos dos se va profundizando y el ambiente, para todos, se va relajando. 

Sin embargo, el ex esposo de Gabrielle es un desertor y el ejército alemán lo está buscando. Así que, como paso lógico, llegan a la casa de Gabrielle, donde uno de los dos niños rescatados comete la torpeza de hacerles frente (por cierto, los dos niños son, como no, judíos) y los soldados se ven en la necesidad de hacerles frente, con la certeza de tener que salir huyendo, con muy pocas probabilidades de sobrevivir. Louis (el niño) es capturado y los soldados se ven en la necesidad de negociar, pero una inteligente jugada de Calvin, hace que el resto del ejército sea alertado y logran salir del apuro, no sin perder muchos compañeros en la escaramuza, incluyendo el ex esposo de Gabrielle, quien regresa, pero se ve en medio del nuevo romance que tienen Calvin y Gabrielle.

Como es de suponerse, Calvin y Gabrielle terminan juntos y los primeros dos tomos, la primera de las historias, finaliza aquí.

En los otros dos tomos, la segunda historia. Asistimos al desembarco en Normandía, el mero día D, no sin antes una introducción de los dos personajes
principales Jentro, un adolescente estadounidense que ha llegado de vacaciones con su familia a las playas de Normadía y Johanne, una hermosa lugareña de quien Jentro se enamora.

Sin embargo, las vacaciones terminan y en el futuro, Jentro se ve obligado a enrolarse en el ejército y desembarcar justo en la playa en la que algunos años atrás había estado con Johanne. La historia gira en torno a la supervivencia de los soldados y de Johanne convirtiéndose en parte de la resistencia en un primer momento, y en una cirujana al final.

En fin, Jentro y Johanne logran sobrevivir, pero no sin consecuencias. Ambos quedan juntos y Johanne logra conocer a Calvin, quien es el soldado que mató a su familia. Ella le dice que él ya ha hecho bastante defendiendo su país y buenos, todos terminan juntos y, dentro de lo que cabe felices.


La historia en sí, no es original, pero está muy bien contada y sobre todo magistralmente dibujada. Jarbinet no escatima en escenas crudas y que plasman la guerra y sus respectivas crueldades y estupideces. Me parece a mí que pretende poner a Estados Unidos como el salvador de la guerra, cuando en realidad no fue así, pero repito, la historia está muy bien contada y, no me canso de repetirlo, excelentísimamente (si es que dicho superlativo existe) bien dibujada.

Que si le recomiendo leerla, POR SUPUESTO QUE SÍ. Y si puede usted comprarla, hágalo, que tenerlo en físico es una experiencia incomparable y ayuda a los artistas, pero si no, puede bajar los 4 tomos desde el siguiente link:

http://howtoarsenio.blogspot.com/2014/07/airborne-44.html

Y recuerde EL CONOCIMIENTO ES PODER

sábado, 25 de febrero de 2017

Sábado de vídeo

Una explicación deliciosa de los principales fractales, en un formato detectivesco. Ted Ed es obviamente maravilloso:


Sonría, es viernes :)

sábado, 11 de febrero de 2017

Sábado de vídeo

Islandia, lleno de belleza y de misterio. De eso tratan estos 3 minutos de vídeo. Vea y maravíllese:


Ethereal: Icelandic Highlands in Aerial 4K60 from Henry Jun Wah Lee / Evosia on Vimeo.

Sonría, es sábado :)

jueves, 26 de enero de 2017

Soy el Número Cuatro - Pittacus Lore


SOBRE LAS GENERALIDADES DEL LIBRO
Pittacus Lore es un conglomerado de escritores, que se unieron con el objetivo de contarnos las historias de los Lóricos (habitantes del planeta Lorien) y su lucha contra los mogadorianos (habitantes del planeta Mogador), esta serie se llama los Legados de Lorien, de los cuales, el primero es Soy el Número Cuatro.

Empecemos por el principios, es decir, diciendo que este libro (no he leído los demás, así que no puedo hablar de ellos aún), es una ciencia ficción lite (soft science fiction, como lo dice la Wikipedia), es un libro para niños y adolescentes. Muy disfrutable, de rápida lectura, Soy el Número Cuatro nos cuenta la historia de John Smith (nombre falso, claro), un habitante de Lorien un planeta casi extinto después del ataque de los mogadorianos y su cepan o protector Henri (Brando, según su nombre real en Lorien).

SINOPSIS
Asistimos primeramente, a la mudanza obligada de Henri y John de California a Ohio (Paradise, Ohio, para ser más específicos), ya que a John le ha salido su tercera cicatriz en el tobillo, lo que indica que el número tres ha muerto (de hecho ese es el verdadero inicio del libro, en donde leemos sobre la muerte del pobre tres). Un hechizo lórico (hechizo, sí, que por eso es que me cuesta eso de decirle ciencia ficción), hace que los mogadorianos solo puedan matar a los lóricos en orden, del uno al diez, un orden que se impuso por el último de los ancianos (Pittacus Lore) para evitar la posible fácil matanza de los, en aquel entonces, niños sobrevivientes de la masacre en Lorien.

Como cualquier adolescente, John asiste a clases y procura mantenerse en las sombras. Sin embargo, en Paradise la cosa no parece fácil, pues se encuentra con Mark James, el típico bravucón y sus compañeros futbolistas, que le hacen la vida imposible a John. Además, conoce a Sarah, una guapa adolescente de la que se enamora y Sam, que se convierte en su mejor amigo. 

John comienza a desarrollar sus legados (en Lorien habían dos castas, la de los Cepan y la de los Guerreros, siendo estos últimos los que desarrollan legados especiales de todo tipo), y el primero que se hace presente es el de poder iluminar sus manos, que es la forma en la que el legado de ser inmune al fuego se presenta (es decir, el muchachito tiene lámparas LED integradas)

Los mogadorianos están dándoles caza y el temor latente de que encuentren su paradero los mantiene en alerta constante. Así que cuando Sam, un aficionado a las publicaciones sobre alienígenas y suscrito a una revista de este tipo, les dice que los mogadorianos están tratando de invadir la tierra, como citando un texto, tanto Henri como John se alarman. Henri trata de averiguar un poco más y logra dar con la dirección de donde se publica la revista, así que decir ir.

Mientras disfruta de la cena de acción de gracias en casa de Sarah, John sabe que algo anda mal, por lo que decide ir en busca de Henri, para lo que se vale de la camioneta del padre de Sam, en la que ambos llegan al lugar de la publicación de la revista. A estas alturas, John comienza a desarrollar su segundo legado, que es la telequinesis. Cuando logran llegar a la casa de la revista, Sam se va siguiendo a uno de los hombres que viven en la casa, mientras que John abre la puerta con solo pensar en abrir el candado que la guarda (me urge un legado de estos). 

Dentro de la casa, hay uno de los editores de la revista, al que John pone fuera de combate con su telequinesis. Pero son tres personajes, con que el otro los toma por sorpresa y empuja a Sam, que ya regresaba de su persecución silenciosa, por las escaleras, con que John evita que la cabeza de Sam se estrelle contra el pavimento utilizando su legado. Así pues, se ve en la obligación de contarle a Sam su verdadero origen y razones para estar en la Tierra.Sin embargo, lo problemático viene después, ya que los mogadorianos estaban esperando la aparición de los dos lóricos, así que tienen, los tres, que salir volando (casi literalmente) de aquel lugar, de regreso a Paradise.

A Sarah le llega el turno de enterarse de lo que John es, cuando van a una fiesta organizada por Mark James (por cierto que es ex novio de Sarah), en donde los borrachos (o marihuanos, tal vez) terminan incendiando la casa y John salva a Sarah y a los dos perros de Mark (por cierto, un personaje simpático del libro se llama Brenie Kosar, que es un perro beagle que llega a la casa de John cuando recién se mudaban a Paradise) Al no quemarse en lo absoluto y lograr librar una distancia de varios metros de un solo salto para salvar a Sarah, no le queda más a John que volver a contar su secreto.

Lo anterior es prácticamente el punto de quiebre del libro, pues a partir de aquí la persecución de los mogadorianos se vuelve más feroz. Pero además, se encuentran con Seis (que se han saltado un número!), que los apremia a salir a la luz y luchar. Un pequeño detallito de esto, es que al juntarse dos de los lóricos, el hechizo de protección desaparece y ahora los mogadorianos pueden comenzar a matar a los lóricos en cualquier orden.

En fin, los lóricos se enteran del lugar de residencia de Cuatro y deciden llegar a matarlo. Similar a los lóricos, los mogadorianos tienen rastreadores y guerreros y los primeros en llegar son siempre los rastreadores, que como sea, presentan una feroz batalla contra John, Henri, Seis, Sarah y Mark. Sin embargo, la llegada de los guerreros supone el momento de verdadero peligro, tanto por la diferencia marcadísima entre las fuerzas de los lóricos y ellos, como porque llevan, además, bestias enormes que suponen un enorme peligro, pues son tan grandes que se requiere de casi todas las energías para poder acabar con ellas. Además, las espadas de los guerreros parece que son capaces de transportar a los lóricos a otro lugar en donde sus fuerzas y poderes se ven disminuidos o anulados, así que matar a uno solo es, realmente, una proeza.

Como sea, la batalla, ahora con Sam luchando junto a los demás, pues se une en un momento determinado, es ganada gracias a que un tercer legado de Cuatro se hace presente (o más bien, él se da cuenta de lo que es, pese a que ya lo tenía), cuando Bernie Kosar, que finalmente no es un perro si no un animal lórico capaz de cambiar de forma, termina muy malherido por una de las bestias y él, John, logra escuchar su voz en su cabeza, que le dice que huya. Así que el siguiente legado en la lista es poder comunicarse con los animales (la de cosas que le diría yo a los chuchos y gatos que me encuentro todos los días). De esta forma es que logra convencer a otra de las bestias de los mogadorianos para que se rebele y acabe con ellos y por consiguiente con su propia esclavitud.

Sin embargo, Henri está muriendo, merced a algunas puñaladas acestadas por los mogadorianos. Merced es decir que este es un momento muy emotivo del libro, y que a menos que usted no tenga corazón, lo cierto es que por lo menos, un nudo en la garganta se le va a formar.

En fin, luego de la batalla, Seis, Cuatro, Sam (invitado por Seis) y Bernie Kosar, parten en la busca de los demás, no sin antes presentar la promesa solemne por parte de John hacia Sarah, de que regresará por ella (claro, típico, todos los lóricos dicen lo mismo)

CONCLUSIÓN
En fin, de manera muy general, estas con las 536 páginas que conforman este libro. No es un libro que se va a llevar el novel de literatura, pero es algo que está diseñado para ser disfrutado, y es con esta mentalidad con la que usted debe asistir a su lectura.

En fin, espero que la sinopsis le sirva para decidirse a leerlo, con la suficiente mente abierta como para que sea capaz de disfrutarlo.

Y recuerde, LEA, EL CONOCIMIENTO ES PODER

sábado, 21 de enero de 2017

Sábado de vídeo

Después de un buen tiempo de no postear nada en esta serie, regreso con una animación CGI sobre un tierno par de amigos, que logran su cometido, mientras descubren lo importante que es el uno para el otro:


Planet Unknown from Shawn Wang on Vimeo.

Sonría, es viernes :)

jueves, 5 de enero de 2017

Federico en su balcón - Carlos Fuentes


Un libro cargado de erudición y cargado de experiencia y cinismo del bueno, de esa que solo la edad proporciona.

Este es el último libro que Carlos Fuentes escribe y nos regala un abanico maravilloso de erudición y conocimiento de los movimientos político-sociales de la sociedad humana, no sé si decir solo latina. Un Carlos Fuentes que se antoja cansado de la humanidad (con toda la razón del mundo debo decir) y sus intentos estúpidamente fallidos de alcanzar una justicia que no ha de llegar a menos que la especie entera evolucione.

El libro inicia con un par de personajes: Carlos Fuentes y Federico (Nietzche, para más señas), quienes comienzan a contarse una historia a la que, aparentemente, asisten como espectadores.

Con una exquisita cantidad de personajes, Fuentes nos va relatando, con la ayuda de las reflexiones de Federico (tremendamente "Nietzchianas" para el deleite de chicos y grandes).

Un pueblo (presuntamente México, pero que bien puede ser cualquiera de los países de latinoamericana y bien, de repente, del mundo), se va a la revolución en contra de los gobernantes que no hacen más que aprovecharse del poder para conseguir más dinero y por consiguiente más poder (cualquier parecido con nuestra realidad...) y luego de mucho batallar, Saúl Mendés-Renania, María Águila, Dante Loredano y Aarón Azar, logran liderar la revolución y llevar al pueblo a adueñarse del gobierno, paralelamente, Andrea del Sargo, un militar de carrera, logra hacer que los militares se unan a la revolución y logran llevar la cabeza del expresidente Solibor en una pica, para exhibirlo al pueblo y darle a entender que la milicia está con el pueblo.

Saúl Mendés-Renania tiene unas heridas al mejor estilo de Jesús (el Cristo, vamos) y como tal, termina muerto, dado que su pareja María Águila (sor Consolata, antes de que colgara los hábitos por seguir a Saúl), comprende que la figura insignia de la revolución DEBE ser un mártir de la causa, una figura pura e inmaculada que les recuerde a todos que la revolución no es igual a estar en el poder; con lo que ella (María Águila) lo empuja desde un balcón.

Dante Loredano, hermano de Leonardo Loredano un influyente y poderoso personaje del antiguo gobierno, queda en lugar de Saúl, junto a Aarón Azar, pero es aquí en donde el pueblo comienza a convertirse en... humanidad. Con lo que piden la cabeza de Dante, siendo que es hermano del taimado Leonardo, quien precisamente el antónimo de los ideales de la revolución y siendo que Dante se niega a entregarlo (vamos, que es su hermano), la misma asamblea revolucionaria comienza a dudar de él, por lo que Aarón Azar queda como cabeza de la revolución, quien, con el paso del tiempo, también es depuesto y humillado por la asamblea, que ha comenzado a comprender que no sabe qué hacer con el poder que tiene.

A todo esto, Andrea del Sargo ha encontrado a Leonardo (hermano de Dante) y le comenta que él, Leonardo, deberá ser la nueva cara del nuevo gobierno, luego de que el nuevo gobierno revolucionario tenga que retirarse por, digamos, incompetencia. Leonardo, claro, se sorprende, pero recibe una importante lección de Andrea, quien le confiesa que, en el fondo, ellos (la milicia), han estado orquestando lo que ha  sucedido y esperando el momento de ser los que se hagan con el poder, que domina al poder (el poder en las sombras o lo que es lo mismo, el poder verdadero), con lo que Leonardo no tiene más que aceptar la realidad y resignarse, además, a la muerte de María Águila, que no puede quedar viva, por ser un cabo suelto que no se puede tener.

Finalmente, Carlos y Federico deben despedirse, pues Federico le confiesa que solo lo dejan salir de cuando en cuando de su claustro, aparentemente, en un hospital psiquiátrico.


Como resumen, esto no le hace justicia al libro, pues la carga de personajes que intervienen es mucho mayor y cada uno aporta algo importante al desarrollo de la historia.

Un libro por demás hermoso, que se puede leer rápidamente pues no llega a las 200 páginas, así que créalo, es un libro MARAVILLOSO, por lo que está por demás recomendado y recuerde LEA, EL CONOCIMIENTO ES PODER.